潰瘍性大腸炎

潰瘍性大腸炎とは

潰瘍性大腸炎とは

大腸粘膜やその下の粘膜下層に炎症を起こし、症状が治まる寛解期と症状が再び現れる再燃期を繰り返します。原因がはっきりわかっていないため完治に導く治療法がなく、厚生労働省の特定疾患に指定されている難病ですが、適切な治療を続けることで良い状態を保つコントロールが可能です。
重要なのは症状がない時期にも治療を続けることで、それによって普通の生活を送ることもできますが、治療を止めてしまうと炎症の範囲が広がっていき、広範囲な炎症を起こすと改善が難しくなってしまいます。また、長く炎症が続くと大腸がんの発生リスクが上昇します。発症のピークは20歳代ですが、高齢の方で発症されるケースもあるなど幅広い年代の方が発症し、男女の偏りはありません。
同じ慢性炎症疾患で難病指定されているクローン病と症状が似ていますが、クローン病だった場合には厳格な食事制限が必要になるなど悪化を防ぐ治療法に違いがあります。早期に専門医を受診して正確な診断と適切な治療を受けることが不可欠です。

症状

炎症の範囲が少ない直腸炎型、進行した左側大腸炎型、さらに進行して大腸が広範囲に炎症を起こしている全大腸炎型に分けられます。
症状が治まる寛解期と症状が現れる再燃期を繰り返して炎症を広げていきます。
炎症を広げないためには、症状のない寛解期にも適切な治療を続けて再燃期をできるだけ遅らせ、寛解期を長く保っていくコントロールが必要です。

潰瘍性大腸炎の初期症状

下腹部の違和感、下痢、血便

その後の症状

  • 便に血・膿・粘液が混じる
  • 発熱
  • 腹痛
  • 体重減少
  • 貧血

※全身症状として、関節・皮膚・眼・心筋・膵臓などに症状が現れることもあります。

潰瘍性大腸炎の原因

まだはっきりとした原因はわかっていませんが、自己免疫疾患である可能性が高いとされており、白血球が大腸粘膜を攻撃していると考えられています。
原因には遺伝的な要因の他、腸内細菌叢、ストレスなどもかかわっていると指摘されています。

潰瘍性大腸炎の検査

大腸内視鏡検査で確認する潰瘍性大腸炎の特徴的な病変

初期

粘膜全体が腫れて下にある血管が見えにくくなります。ザラリとした質感になる、膿がある、粘膜に触れると出血するなどがみられる場合もあります。

進行している状態

多くのびらんや潰瘍が大腸粘膜に発生します。潰瘍が粘膜下層、さらに下の筋層にまで及ぶこともあります。

進行して寛解期と再燃期を繰り返している状態

寛解期には炎症性ポリープや粘膜萎縮などが見られます。大腸の短縮、大腸のひだ(ハウストラ)の消失などがおこるケースもあります。

検査

検査

感染症との鑑別に培養検査を行います。大腸粘膜の状態を内視鏡検査で確認し、特徴的な病変がないかを調べます。内視鏡検査時に組織を採取して生検を行い、確定診断をします。

応急処置

症状が強い場合には、検査結果が出る前に対症療法で脱水や貧血、栄養障害などを改善させます。状態によっては入院による治療が必要になります。

治療

治療

完治に導くことはできませんが、炎症を抑える優れた薬剤がありますので症状のコントロールが可能です。症状のない寛解期にも治療を続けることで普通の生活を送ることも可能です。
ただし、治療を止めてしまうと炎症の範囲が広がって改善が困難になるため、地道な治療が必要です。

薬物療法

5-アミノサリチル酸製剤(5-ASA製剤)

副作用の少ないアサコール・ペンタサ・リアルダといったメサラジン製剤で炎症を抑え、再燃を予防します。大腸がんリスク軽減効果も継続投与により期待できます。

副腎皮質ステロイド薬

重い症状のある場合に用いられます。炎症を抑える効果が高いのですが、副作用を考慮した処方が重要になります。

抗TNFα受容体拮抗薬

免疫を調整する薬剤です。点滴や皮下注射で投与して、炎症反応を抑制します。

免疫調節薬・免疫抑制薬

ステロイド薬が無効な場合、またステロイド薬の使用を抑えたいケースで中止による悪化が予想される場合などに用いられます。

血球成分除去療法

薬物を使うのではなく、血液から異常に活性化して症状を起こしている白血球を除去する療法です。症状の強い再燃期に検討される治療法です。

外科手術

大量の出血がある、穿孔(腸に穴が開く)、がんの疑いがあるなどの場合、外科手術が必要になることがあります。また、まれですが、薬物療法では改善しない場合にも外科手術の検討が必要になります。
こうした外科手術では、その後の人生のクオリティ・オブ・ライフに大きく影響する肛門機能の温存という問題もありますので、慎重に考慮して信頼できる大学病院などをご紹介しています。

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